La García Ginerés es uno de los vecindarios más antiguos de Mérida, fuera del centro de la ciudad. Durante las dos últimas décadas las generaciones más jóvenes lo han tachado de anticuado y aburrido, pero esta percepción está comenzando a cambiar.

El anfiteatro de concha acústica del Parque de Las Américas es conocido por ofrecer conciertos gratuitos y actividades infantiles durante los fines de semana. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

A finales del siglo XIX, la zona que se convertiría en García Ginerés estaba cubierta de plantaciones de henequén, árboles frutales y campos abandonados. En aquella época la zona era conocida como San Cosme, pero pronto sería rebautizada como García Ginerés. El barrio emergente de Mérida fue fundado por el inmigrante cubano, arquitecto y promotor inmobiliario Joaquín Marcial García Ginerés.

Para 1904, los residentes de lo que hoy conocemos como el centro de Mérida comenzaron a llegar a García Ginerés. Algunos de los primeros residentes eran descendientes de funcionarios alemanes, franceses y austriacos que habían llegado a Yucatán en la década de 1860, durante el Segundo Imperio Mexicano y el reinado de Maximiliano.

Las buganvillas, las palmeras, las ceibas y muchas otras variedades de la flora local adornan las calles de García Ginerés. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

Uno de los principales atractivos de García Ginerés era su bien diseñado plan urbanístico, con amplias calles y avenidas, perfectas para los nuevos y lujosos automóviles. Varias de las casas y monumentos más emblemáticos de la zona fueron diseñados por el arquitecto colombiano Rómulo Rozo, famoso por proyectos como el Monumento a la Patria en el Paseo de Montejo. Rozo también es recordado por liderar el estilo arquitectónico conocido como Deco Maya. Este estilo fusiona el Art Deco con una fuerte influencia de la arquitectura e iconografía neomayas.

Casa Lol-Be de estilo Deco Maya en la Calle 22. Foto: Carlos Rosado van der Gacht

En los años setenta, cuando mi madre se trasladó a Mérida desde Vancouver para casarse con mi padre, García Ginerés ya albergaba una pequeña comunidad internacional formada principalmente por estadounidenses. En la actualidad, el barrio está repleto de residentes de Canadá, Europa y Estados Unidos, además de países latinoamericanos.

“Las calles de aquí son amplias y frescas, pero están llenas de baches. Lo que más me gusta es que tengo 9 lugares para tomar café con amigos a menos de 10 minutos a pie”, dice George McClellan, un tejano que lleva 12 años viviendo en García Ginerés.

Pilar en el Parque Las Américas representando a los Estados Unidos. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

Dado que García Ginerés está situado justo al norte del Centro de Mérida, llegar al centro de la ciudad es muy fácil, ya sea en coche, en transporte público o incluso a pie, si te animas. El barrio también ofrece fácil acceso a diferentes arterias de tráfico, lo que facilita los desplazamientos al norte de la ciudad. En la zona hay varios colegios públicos y privados de educación infantil, primaria y secundaria. Si quiere aprender español está de suerte, ya que encontrará varias escuelas de idiomas en la zona. Sin embargo, para la educación superior es probable que tenga que buscar más lejos.

Debido a que el barrio tiene muchas calles laterales pequeñas, el ciclismo en García Ginerés es especialmente cómodo. Foto: Cortesía

Cuando pienso en el García Ginerés, una de las primeras cosas que me vienen a la mente son sus encantadoras y tranquilas calles enmarcadas por árboles grandes y pequeños, algunos de los cuales son anteriores al propio barrio.

La curva de esta vieja Ceiba en García Ginerés puede ser estrecha, pero cortarla no es ni siquiera una opción. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

García Ginerés alberga el Slow Food Market de Mérida y cuenta con varios parques encantadores, incluido el que muchos consideran el corazón del barrio, el Parque de las Américas.

Deco Maya fountain at el Parque de las Américas. Photo: Carlos Rosado van der Gracht.

Este parque está seccionado en cuatro manzanas y está dividido de oeste a este por la Avenida Colón. Es famoso por su fuente Maya Deco, el anfiteatro, la biblioteca José Martí y un parque infantil que hace de guardería durante las horas de la mañana.

Los vendedores ambulantes son omnipresentes en los parques y plazas de Mérida, y el barrio de García Ginerés no es una excepción. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

García Ginerés también es conocido por ser especialmente tranquilo. La desventaja de esta tranquilidad es que la zona no tiene tantos restaurantes o bares como otras partes comparables de la ciudad. Pero los restaurantes que tiene suelen ser bastante buenos. Algunos de los favoritos son los Panuchos de la Lonchería La Lupita y los Tamales Horneados de Uno de Los Tres Hermanos, donde no debes olvidar pedir más salsa de tomate. La zona también alberga varios negocios familiares como carnicerías, fruterías y panaderías.

“Es maravilloso estar tan cerca del slow food market. El restaurante Pimiento Rojos, en la esquina de Colón, es fantástico y sirve un desayuno maravilloso”, dice una residente internacional de Portland, Nacy Walters, que lleva 13 años viviendo en Mérida.

El Mercado Slow Food tiene lugar todos los sábados en el aparcamiento y en las aceras del Centro Comercial Colón de García Gineres. Foto: Cortesía

Cuando muchos de los residentes de la segunda generación de la zona empezaron a fallecer en los años 80 y 90, muchas casas quedaron vacías. Esto se debía principalmente a que los herederos de estas propiedades consideraban que García Ginerés era demasiado anticuado y preferían vivir en el nuevo y moderno norte de la ciudad.

Una nueva capa de pintura, un poco de jardinería y cariño podrían devolver a muchas viviendas de García Ginerés sus días de gloria. Foto: Carlos Rosado van der Gracht

En la última década se han arreglado muchas viviendas de García Ginerés, después de haber estado desocupadas durante años. Este “redescubrimiento” de la zona ha hecho que los precios de las viviendas empiecen a dispararse, aunque todavía es posible encontrar algunas ofertas bastante buenas. Las casas grandes de 5 o más dormitorios cuestan a partir de 10 millones de pesos o 500.000 dólares, mientras que las más pequeñas pueden adquirirse por 2,5 millones de pesos o 125.000 dólares.

Nueva construcción en García Ginerés. Foto: Cortesía

Habiendo crecido en García Ginerés, me resulta difícil ser completamente objetivo. Décadas de recuerdos y nostalgia tiñen mis recuerdos. Pero, a pesar de todo, me mantengo firme en mi opinión de que el barrio es uno de los más agradables de toda Mérida, a no ser que te identifiques como fiestero.