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Termitas: Cómo lidiar con el comején en Yucatán

Termitas: Cómo lidiar con el comején en Yucatán
Termites in wooden furniture.

Descubrir que hay termitas en la casa es una experiencia angustiante. Estos insectos destructivos son especialmente problemáticos para quienes viven en regiones donde las casas de madera son costumbre. Pero si pensaba que una casa de concreto en Yucatán sería inmune a esta plaga, está equivocado.

Los signos reveladores de una infestación de termitas en Yucatán incluyen huellas verticales de color marrón a lo largo de la base de las paredes, madera dañada y ahuecada (comúnmente muebles de madera blanda o marcos de puertas), y la presencia de excrementos de termitas que a menudo parecen trozos muy pequeños de aserrín.

Marco de madera comido por termitas.
Los muebles de madera corren el riesgo de ser infectados por las termitas.

Las termitas (conocidas en Yucatán como comején) se alimentan de la celulosa que se encuentra en la madera, y aunque no pueden comer a través del hormigón o el cemento, son extremadamente hábiles para encontrar rincones que invadir. Las termitas se sienten naturalmente atraídas por las zonas oscuras y estrechas que les proporcionan protección contra los depredadores, como ciertas especies de hormigas.

El exterminador local y experto en termitas, Alejandro Ocampo, explica que las termitas están particularmente bien adaptadas a la Península de Yucatán, ya que prosperan en ambientes húmedos. Además, al igual que muchas otras especies de insectos, son más propensas a invadir las casas tras periodos de lluvia prolongada.

Uno de los principales retos al tratar con las termitas es que son prácticamente imposibles de exterminar, ya que sus nidos suelen estar situados muy por debajo de la superficie y pueden ser muy difíciles de encontrar. Estos nidos sirven de “base de operaciones” donde habita la termita reina y desde donde las termitas forrajeras bien organizadas se dispersan en busca de alimento para la colonia.

Desgraciadamente, esto significa que matar a las termitas dentro de la casa no resolverá el problema, ya que seguramente aparecerán más. El Sr. Ocampo explica que lo mejor es formar una “barrera química” alrededor de nuestra casa y propiedad en la que las termitas ya no podrán vivir.

agujeros de termitas en madera
Los agujeros en las paredes también son un signo de infestación de termitas.

En Mérida, tratar su casa contra las termitas cuesta aproximadamente entre 1 y 1,5 dólares por pie cuadrado. Gran parte de este coste se debe a que no basta con rociar productos químicos en superficies como el suelo. En su lugar, se perforan pequeños agujeros a lo largo de todas las paredes interiores y se inyecta en ellos una solución para garantizar que estos espacios sigan siendo inhabitables para estos molestos invasores. Algunos exterminadores llevarán pintura y mortero para cubrir la evidencia de estas perforaciones.

Hay algunas cosas que los propietarios pueden hacer para proteger su propiedad de las termitas. Evitar la acumulación de humedad cerca de los cimientos (más fácil de decir que de hacer en Yucatán), y dejar que la luz y el aire fresco entren en las áreas de la propiedad que pueden permanecer cerradas durante largos períodos de tiempo; como las salas de bombas para piscinas y los lavaderos independientes.

Después de descubrir y tratar su casa contra las termitas, es una buena idea hablar con sus vecinos. Dado que el nido seguirá ahí fuera, es probable que sean los siguientes en ser invadidos, si no lo han sido ya.

Según el Sr. Ocampo, su consejo número uno es tratar químicamente el terreno contra las termitas antes de construir. Esto no sólo es más eficaz y duradero que aplicar la barrera química después de la construcción, sino que también es considerablemente menos costoso.